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O que aconteceria se todas as árvores do mundo desaparecessem?

Os serviços das árvores para este planeta variam desde o armazenamento de carbono e conservação do solo até a regulação do ciclo da água. Eles apoiam os sistemas alimentares naturais e humanos e fornecem casas para inúmeras espécies – inclusive nós, através de materiais de construção.

Desde que nossa espécie começou a praticar agricultura há cerca de 12.000 anos, nós removemos quase metade das árvores – estimadas em 5,8 trilhões de árvores, de acordo com um estudo de 2015 publicado na revista Nature. Grande parte do desmatamento aconteceu nos últimos anos, desde o início da era industrial, florestas foram reduzidas em 32%.

Se as árvores desaparecessem da noite para o dia, o mesmo ocorreria com grande parte da biodiversidade do planeta. A perda de habitat já é o principal fator de extinção no mundo, portanto a destruição de todas as florestas remanescentes seria “catastrófica” para plantas, animais, fungos e muito mais “, diz Jayme Prevedello, ecologista da Universidade Estadual do Rio de Janeiro no Brasil. “Haveria extinções maciças de todos os grupos de organismos, localmente e globalmente”.

O clima do planeta também seria drasticamente alterado a curto e longo prazo. Além de mediar o ciclo da água, as árvores têm um efeito de resfriamento localizado. Elas fornecem sombra que mantém a temperatura do solo e, como as coisas mais escuras da paisagem, absorvem o calor em vez de refleti-lo.

Sem árvores, as áreas anteriormente florestadas se tornariam mais secas e mais propensas a secas extremas. Quando a chuva chegasse, as inundações seriam desastrosas. A erosão maciça impactaria os oceanos, sufocando os recifes de coral e outros habitats marinhos.

No entanto, o sofrimento da humanidade começaria bem antes do aquecimento global catastrófico. O aumento do calor, a interrupção do ciclo da água e a perda de sombra afetariam bilhões de pessoas e animais. Da mesma forma, os sistemas agrícolas se descontrolariam. Com o tempo, os solos de todos os lugares se esgotariam, exigindo quantidades significativas de fertilizantes para as culturas sobreviverem. Um aquecimento adicional acabaria por tornar a maioria dos lugares incultiváveis e inabitáveis.

“Mesmo se pudéssemos viver em um mundo sem árvores, quem iria querer?” diz Thomas Crowther, ecologista de sistemas globais da ETH Zurich na Suíça. “Este planeta é único em tudo o que conhecemos atualmente sobre o universo por causa dessa coisa inexplicável chamada vida, e sem árvores, quase tudo isso seria simplesmente destruído”.

Fonte: BBC

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